Equateur – Voyage découverte: Des plumes et des hommes 16 j

Ce programme découverte nous amènera sur les plus beaux sites d’observation de la faune et de la flore néo-tropicale équatorienne et à la rencontre de la population locale et de ses projets communautaires. Nous débuterons par l’ouest des Andes et sa forêt de nuages. Nous descendrons ensuite sur la côte pacifique pour ses ambiances et l’exploration d’une île abritant des espèces aviaires similaires à celles des Galápagos. Nous terminerons ce séjour dans les hautes Andes pour mieux comprendre l’histoire culturelle de ces lieux insolites et isolés.

Ecuador Expérience est une agence francophone, spécialisée dans les voyages naturalistes. De l’Amazonie aux Galápagos en passant par les majestueuses Andes, ils vous invitent à découvrir les multiples richesses de l’Équateur : observation d’oiseaux, de reptiles, de la flore, ou encore tours aquarelles, photo, etc.

Activités:

Jour 01 : ARRIVEE QUITO.
Transfert de l’aéroport vers votre hôtel. Pot de bienvenue et briefing sur votre séjour à venir. Dîner libre et nuit en hôtel de charme.

Jour 02 : YANACOCHA – VALLEE DE MINDO
Départ matinal de Quito jusqu’à l’entrée de la réserve privée Yanacocha, appartenant à la fondation équatorienne Jocotoco. Celle-ci couvre 960 hectares sur les flancs nord ouest du volcan actif Pichincha. Afin d’aider les populations restreintes de certaines espèces de colibris, la Fondation Jocotoco a installé sur des sites stratégiques des abreuvoirs, nous permettant ainsi une observation rapprochée des quelques 18 espèces de Trochilidae. Nous emprunterons un sentier le long d’une végétation alto andine luxuriante où nous observerons des Fuchsias, des Orchidées, des Broméliacées… Dans l’après midi, nous redescendrons par la vallée de Tandayapa et sa forêt de nuages jusqu’à Mindo. Dîner et nuit en hôtel de charme.

Jour 03 : PAZ DE LOS AVES
Aujourd’hui, nous partons avant le lever du jour pour une rencontre inoubliable à la réserve Paz de los Aves. Nous descendrons avant les premières lueurs du soleil vers notre première rencontre, l’arène des Coqs de Roche (Rupicola peruviana sanguinolenta) où nous pourrons observer et photographier la parade nuptiale de ce Cotinga hors du commun. Angel Paz, le propriétaire de la réserve nous montrera ensuite avec quelle patience il a habitué quatre espèces de Grallaires à se laisser alimenter : la Grallaire géante, la Grallaire à poitrine jaune, la Grallaire ocrée et la Grallaire à moustaches. Une situation cocasse et incroyable à la fois pour ces oiseaux de sous-bois habituellement si farouches. Notre remontée sera ponctuée par l’observation des colibris venant s’abreuver aux feeders et d’un fameux petit déjeuner typique bien copieux. En fin de matinée, nous ferons plus ample connaissance avec les habitants de Mindo où nous déjeunerons. Nous aurons l’occasion de visiter une exploitation de café que nous dégusterons et le Mariposario pour une explication du processus de développement des papillons. Dîner et nuit en hôtel de charme au village de Mindo.

Jour 04 : ROUTE VERS LE PACIFIQUE – PACOCHE
Ce matin, nous prendrons la route de bonne heure. Nous traverserons les derniers contreforts de la cordillère occidentale des Andes jusqu’à Santo Domingo de los Tsachilas. Puis nous filerons à travers les grandes plaines recouvertes de pâturages et de cultures diverses (bananes, cacao, palmiers à huile, ananas…) vers les rivages de l’Océan Pacifique. Nous arriverons en milieu d’après-midi dans la réserve côtière de Pacoche où nous pourrons jouir depuis nos hamacs des ambiances d’un des derniers bastions de forêt humide sur la côte. Dîner et nuit au en lodge.

Jour 05 : PACHOCHE – PUERTO LOPEZ
Petit déjeuner au lodge où nous aurons peut-être la chance d’observer ou d’entendre le singe hurleur de la côte qui est devenu si rare. Pacoche est une réserve mixte sur un îlot de forêt humide côtière coincé en plein milieu du cap de San Lorenzo, entre le Chocó et la région Tumbesienne. Celle-ci abrite un grand nombre d’oiseaux endémiques, mais aussi plusieurs groupes de singes hurleurs et une grande diversité de reptiles, d’amphibiens et de mollusques. Après le déjeuner, nous rejoindrons le bord de mer à Puerto Lopez, petit village de pêcheur où nous pourrons prendre un bain dans le Pacifique. Dîner libre et nuit face à la mer en hôtel de charme.

Jour 06 : ISLA DE LA PLATA – PUERTO LOPEZ
Tôt le matin, nous assisterons au retour des pêcheurs sur la plage de Puerto Lopez, avant de nous embarquer à bord de notre Yacht en direction de l’Ile de « La Plata ». Une heure et demie de traversée avant de débarquer et de nous délecter de cette faune très similaire à celle peuplant l’archipel des Galápagos : Fous à pieds bleues et Fous à pieds rouges, Paille-en-queue, Moqueur à longue queue, Frégates magnifiques ainsi que quelques couples d’Albatros des Galápagos. Après le repas à bord, Snorkeling dans ces eaux riches en coraux et poissons tropicaux (possibilité de photos sous-marines). Sur le retour, nous chercherons, le long du plateau sous-marin de Cantagallo, les Baleines à bosses, qui de juin à septembre viennent se reproduire et mettre bas le long des côtes équatoriennes. Dîner libre et nuit à Puerto Lopez en hôtel de charme.

Jour 07 : AGUA BLANCAS – MACHALLILA – FRAILES
Aujourd’hui, nous partons à la rencontre des habitants de la réserve communautaire d’Aguas Blancas où nous déjeunerons. Ce site est l’un des meilleurs exemples de projet de développement communautaire de la côte pacifique équatorienne. La récupération de la culture et de l’histoire des ces peuplades ancestrales favorise la conservation de cet écosystème semi-aride côtier si particulier. Ces forêts caduques abritent des populations stables d’Iguanes terrestres, de Boa constrictor, d’Ecureuil à queue rouge ainsi que de superbes oiseaux dont le Motmot Houtouc, le Taurin vermillon et le Pic or-olive. En début d’après midi, retour vers la mer pour nous délasser devant le Pacifique sur la plage los Frailes du Parc National de Machalilla. Dîner libre et nuit face à la mer.

Jour 08 : PASORJA – GUAYAQUIL
Ce matin, nous partirons sur la route du soleil pour une longue descente côtière afin d’arriver en fin d’après-midi à Guayaquil. Nous longerons les marais salants où nous pourrons observer un grand nombre de Limicoles. Sur la route nous déjeunerons sur la plage de San Pablo face à la mer. Puis nous poursuivrons en direction des forêts semi-arides de Kapokiers et la péninsule aride de Santa Helena en passant par le petit village de Pasorja. Nous aurons l’occasion ici de faire une balade le long des marais afin d’observer une multitude d’oiseaux aquatiques dans leur écosystème côtier de palétuviers. Nous longerons également la lagune à la rencontre du Dauphin commun.
Nous arriverons en milieu d’après-midi dans notre hôtel de charme qui surplombe la ville de Guayaquil pour nous détendre au bord de la piscine. Dîner libre et nuit en hôtel de charme.

Jour 09 : GUAYAQUIL – CAJAS – CUENCA
Après un départ matinal, nous descendrons à travers les plaines pacifiques et les cultures à perte de vue de bananes, de cacao et de palmiers à huile. Puis en obliquant vers l’est vers Cuenca, nous traverserons le Parc National Cajas, aussi appelé le Parc aux milles lacs. Nous arriverons en milieu d’après-midi à Cuenca pour profiter de cette chaleureuse ville. Dîner libre et nuit en hôtel colonial.

Jour 10 : CUENCA
Tout au long de cette journée, nous visiterons le quartier colonial de la ville, classé au patrimoine de l’UNESCO : ses ruelles, ses patios, ses ateliers d’art, son marché aux fleurs, ses églises en passant par les sites archéologiques et la population. Baignée de quatre rivières, Cuenca jouit d’un climat tempéré permettant de flâner tranquillement au gré de ses rues coloniales. Déjeuner traditionnel. Visite du musée du chapeau de Panama. Dîner libre et nuit en hôtel colonial.

Jour 11 : CUENCA – INGAPIRCA
Après un riche petit déjeuner, nous reprendrons notre route vers le nord en traversant un grand nombre de communautés natives Quichuas et de nouveaux paysages de patchworks le long des cultures andines jusqu’à notre prochaine étape. Si le temps nous le permet, nous ferons un crochet vers le site archéologique Inca le mieux conservé du pays : Ingapirca. Nous arriverons dans l’après-midi à Guamote, au coeur d’une région marquée par l’histoire indigène de ce pays. Dîner et nuit à Guamote dans l’hôtel communautaire Inti Sisa où nous passerons la soirée en compagnie de la communauté Quichua locale.

Jour 12 : CHIMBORAZO – COLTA – BALBANERA
Ce matin, nous partirons à la rencontre de paysages andins hors du commun. Avant d’arriver sur les hauteurs du Chimborazo, nous longerons la lagune de Colta à la rencontre des communautés et de leurs techniques ancestrales de tissage. Après un bref arrêt à l’église de la Balbanera (la plus ancienne du pays), nous parcourrons la réserve faunistique du Chimborazo à la recherche de Vigognes, de Condors andins, de colibris d’altitude et du rare Renard Culpeo. La couverture végétale ici est exceptionnellement bien adaptée. Nous gravirons les flancs du Chimborazo, le plus haut sommet du pays, jusqu’à son premier refuge où nous prendrons notre panier repas. Possibilité de continuer notre montée vers le deuxième refuge situé à 5000 mètres. Dîner et nuit en hôtel colonial á Riobamba.

Jour 13 : QUILOTOA – HACIENDA TIGUA
Après un petit déjeuner matinal, départ vers le nord le long de la panaméricaine, puis nous gravirons la cordillère occidentale à travers de superbes paysages de patchwork. Visite de la communauté Quichua du Quilotoa et de sa lagune émeraude. Descente vers les bords de la lagune sur les pentes volcanique du cratère (1 heure environ). Après notre remontée vers le village, visite des ateliers de peinture d’art naïf. Dans l’après-midi nous rejoindrons notre hacienda en traversant un grand nombre de communautés natives Quichuas. Les propriétaires de l’Hacienda Tigua nous accueilleront chaleureusement et nous ferons faire le tour de la ferme. Dîner et nuit en Hacienda.

Jour 14 : SAQUISILI – QUITO
Aujourd’hui, nous visiterons l’un des marchés indiens les plus authentiques des Andes équatoriennes centrales. Ici, chaque jeudi, et ce depuis plus de 500 ans, les communautés Quichuas des hauts plateaux viennent vendre et troquer leurs récoltes et autres biens. Ceci dans une ambiance de foire, pleine de couleurs, d’odeurs et de matières. Déjeuner sur place. Nous reprendrons ensuite la route pour Quito. Dîner libre et nuit à votre hôtel de charme.

Jour 15 : VISITE DE QUITO
Après le petit-déjeuner, découvrez le Quito Colonial à travers une visite guidée privée. La balade dans la vieille ville nous permettra de découvrir les maisons blanchies à la chaux et leurs toits de tuiles, ainsi que les églises coloniales qui caractérisent ce quartier classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Nous pourrons ainsi admirer les hauts lieux de la ville: la Place de l’Indépendance, le Palais présidentiel et la Cathédrale. Vous découvrirez aussi La Ronda, la rue la plus chargée d’histoire de Quito, l’Eglise de la Compañía dont l’admirable autel recouvert de feuilles d’or est considéré comme le joyau de l’art baroque sur le continent américain, l’Eglise de San Francisco, la plus vieille église de la ville (16ème siècle) et sa vue sur le Panecillo, colline surplombant la vieille ville et flanquée de la Vierge de Quito (gigantesque statue, symbole de la ville). Dîner libre et nuit en hôtel de charme.

Jour 16 : DEPART
Après notre petit déjeuner, si notre vol le permet, nous monterons sur les flancs du volcan actif Pichincha, par le téléphérique pour un superbe panorama de la ville et de la fameuse avenue des volcans. Transfert jusqu’à l’aéroport pour votre vol international.

Engagement pour la planète:

• Nombre de participants limité pour limiter l’impact et l’empreinte écologique en respectant les capacités de charge des sites visités. Règles strictes d’approche de la faune sauvage, d’observation et de vigilance surtout pendant les phases critiques de reproduction et nidification. Les tours sont encadrés par des spécialistes : photographe, aquarelliste, guide naturaliste, anthropologue, intervention d’archéologues, etc.

• Programme de recyclage pour le matériel de bureau et d’excursion en n’utilisant que des piles et batteries rechargeables et en encourageant les voyageurs et les prestataires à en faire de même.

• 3% de la valeur du tour sont versés au fond du projet de conservation La Esperanza, au sein d’une réserve naturelle, pour protéger cet écosystème riche (avifaune, herpétofaune, flore, etc.). Sur place, activité écotouristique à faible impact environnemental et mise en place d’un programme de volontariat.

• L’emploi local est favorisé en engageant des guides et chauffeurs locaux. Partenariat avec des programmes de tourisme communautaire. Une rémunération juste leur est assurée. Approvisionnement dans des petites épiceries et sur les marchés locaux pour les pique-niques.

• Les voyages sont principalement basés sur la découverte des spécificités du pays : floristiques, faunistiques, paysagères, culturelles, etc.

Prix:

1619 US$ / personne sur une base de 6 participants.

Ce prix comprend :
• Transport privé.
• Guide bilingue spécialisé francophone et guide local en Amazonie.
• Toutes les entrées aux parcs nationaux et réserves privées
• Matériel d’observation (télescope avec possibilité de digiscopie), et d’identification. Bottes en caoutchouc, lampes halogènes pour les sorties nocturnes, Check-list de l’avifaune locale.
• Hébergement en chambre double, et tous les repas et pique-niques sauf à Quito, Cuenca, Guayaquil et Puerto Lopez.

Ce prix ne comprend pas :
• Les vols internationaux et taxes d’aéroports (41 $ à ce jour).
• Dîners à Quito, Cuenca, Guayaquil et Puerto Lopez, boissons extra, dépenses personnelles, pourboires. Petit déjeuner le 1er jour à Quito, déjeuner et dîner du jour 16.

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